* * *

 
А в книгах я последнюю страницу
Всегда любила больше всех других,—
Когда уже совсем не интересны
Герой и героиня, и прошло
Так много лет, что никого не жалко,
И, кажется, сам автор
Уже начало повести забыл,
И даже «вечность поседела»,
Как сказано в одной прекрасной книге,
Но вот сейчас, сейчас
Все кончится, и автор снова будет
Бесповоротно одинок, а он
Еще старается, быть остроумным
Или язвит,— прости его Господь! -
Прилаживая пышную концовку,
Такую, например:
...И только в двух домах
В том городе (название неясно)
Остался профиль (кем-то обведенный
На белоснежной извести стены),
Не женский, не мужской, но полный тайны.
И, говорят, когда лучи луны —
Зеленой, низкой, среднеазиатской —
По этим стенам в полночь пробегают,
В особенности в новогодний вечер,
То слышится какой-то легкий звук,
Причем одни его считают плачем,
Другие разбирают в нем слова.
Но это чудо всем поднадоело,
Приезжих мало, местные привыкли,
И, говорят, в одном из тех домов
Уже ковром закрыт проклятый профиль.
 
25 ноября 1943
 

* * *

 
А в книгах найостаннішу сторінку
З-поміж усіх найбільше я любила,—
Коли були вже зовсім не цікаві
Герой і героїня, і минуло
Вже стільки літ, що й жалю не лишилось,
І автор сам, здається,
Забув початок повісті своєї,
І навіть «вічність посивіла»,
Як мовиться в одній чудовій книжці,
Та зараз, от за мить
Скінчиться все, і автор знову буде
В безповоротній самоті, а він
Ще прагне зберегти свою дотепність
Чи пащекує,— Господи прости! -
Фінал доточуючи пишномовний,
Такий, наприклад:
...Тільки в двох домах
У тому місті (назва неясна)
Зостався профіль (хтось його накреслив
На білосніжному вапні стіни),
Не чоловічий, не жіночий: повен
Таємним смислом. Кажуть, як проміння
Низький, зелений місяць азіатський —
Опівночі по стінах пробігає,
А особливо в новорічний вечір,
То чується якийсь найлегший звук:
Одні його чиїмсь плачем вважають,
Вдається іншим розрізнить слова.
Але це диво досить всім обридло,
Прибульців мало, а місцеві звикли,
І, кажуть, вже в одному з тих будинків
Закрито килимом проклятий профіль.
 
25 листопада 1943
 

Бібліотека ім. Анни Ахматової >> Твори >> Переклади >> Лірика (укр. мова)